How much importance do prospective teachers attach to facts? Comments on empirical results at the University of Bielefeld (Germany) in the subject history

Abstract

What do history teachers think about hermeneutics? It is one of their main tasks to teach the handling with facts, historical sources and historiography. In particular, considering prominent forms like alternative facts or fake news, facts seem to be a really problematic item – not only in history classes. How severe are they? Do they represent the truth? With this in mind, it is important to check in how far students becoming teachers attach importance to this item. During empirical studies at the University of Bielefeld in researching students´ competencies in history (narrative and hermeneutic competencies) – part of the main project BiProfessional – we have received some interesting findings about defining and dealing with facts. Since 2016 we have been testing students enrolled in the Master of Education, who were prepared and attended academically while they completed their practical training at school. By attending them, we could manage to get some hints about their educational level in said competencies. Students´ thoughts about facts is one item of the testing design. The paper will present aspects of design and instrument in main focusing facts and report about previous results and consequences, which also will be discussed in the context of teacher training and the academic education of students.

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